Updated: 2011/04/28

連載(67)人気沸騰「まんべくん」の仕掛け人/佐藤健次郎さん

By 北海道日刊スポーツ新聞社

連載(67)人気沸騰「まんべくん」の仕掛け人/佐藤健次郎さん


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連載(67)人気沸騰「まんべくん」の仕掛け人/佐藤健次郎さん

長万部の白井町長にチョップをする「まんべくん」

 北海道の自治体のキャラクターが、全国に熱狂的なファンを生み出している。長万部町の町制施行60周年記念事業として03年7月に誕生した「まんべくん」が、昨年から急速に知名度をアップ。その仕掛け人が株式会社エムの代表、佐藤健次郎さん(29)だ。「『1人でも多くファンを作りたい』ではなく『1人でもいいからファンを』と思う」と言う。

 人気は北海道にとどまらない。2日に東京で行われた「東京まんべ会」イベントのチケットは、発売5時間で150席が完売。今年に入って年賀状は320通、バレンタインのチョコレートは88個、全国から届いた。昨年10月から始めたツイッターのフォロワー数は1万7000人を超えた。ツイッターの閲覧数を集計する「ツイナビ週間アクセスランキング」では15日に9位に入った。ちなみに8位にGACKT、10位に田村淳(ロンドンブーツ1号2号)と著名人が並ぶ中、堂々のトップ10入りだ。

 地元でも風化寸前のキャラクターは、なぜ人気になったのか。その陰に佐藤さんの思いがある。09年の秋のこと。まんべくんに「出会った」。地元のゆるキャラに、笑いが止まらない。事業をボランティアで始めたいと思った。地元の製菓店に勤める佐藤さんは自治体に掛け合った。「こんな実績のない若者が掛け合ったって話なんか聞いてもらえませんでした」。それでも粘った。半年の交渉の末、ようやく運営を任されることになった。

 ゆるキャラらしからぬ行動が人気の秘密だ。ツイッターでは膨大に「つぶやき」、コメントは激辛。札幌や東京にも突如、出没。今年2月には女性ファッション誌にも登場した。意表を突く戦略だが、営業活動は一切していない。ファンの口コミのみが唯一の手段だ。「初めはぜんぜん商売として成り立ってませんでした。でも、クスッと笑ってもらいたくて」と苦笑いする。

 根底に地元への愛がある。「新幹線が開通したとしても、このままでは長万部に降りる動機がない。町のためにも、武器になるものがあればと思うんです。でも、人は飽きる。飽きやすく、ほかの成功をなぞったものが、いかに人をしらけさせるか。日本一のキャラクターではなく、長く愛される存在になればうれしい」。まんべくんとの二人三脚で故郷の再生を後押しする。【上野耕太郎】

 ◆佐藤健次郎(さとう・けんじろう)1982年(昭57)3月2日、長万部生まれ。長万部高を卒業後、自衛官に。退官後に地元の菓子店「青華堂」に入社。広告宣伝などを担当した。10年3月に株式会社エムを設立。「まんべくん」のプロモーション戦略、活動を展開している。独身。

 ◆まんべくん 本名おしゃ・まんべ。2003年(平15)7月31日、長万部町生まれ。性別は男。趣味はエコ活動、お散歩、温泉。特技は特技「コマネチ」など。髪はアイリスの花、耳はホタテ、体はカニ。腹筋は割れている。好きなものはラーメン、嫌いなものは二酸化炭素(CO2)。

 ◆佐藤さんの北海道特選
 長万部に「二股ラジウム温泉」という温泉があります。ここは世界でも有数とラジウム温泉といわれています。素晴らしい温泉なので多くの人に知ってもらいたいです。



【過去の連載はこちら】
連載(66)脱サラの先に見えたもの/原木しいたけ栽培・佐藤幹也さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=137
連載(65)札幌発で手づくりアイドルを/「札幌アイドルカフェ」中谷浩二代表
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=135
連載(64)歌だけにすべてをささげたい/Rihwa(リファ)さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=134
連載(63)28歳にして社長歴12年/「銀座屋」代表取締役加藤貴弘さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=132
連載(62)カメラマン社長が北海道を発信する/ソーゴー印刷の高原淳さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=131
連載(61)ブロードウェイミュージカルの風を北海道に/坪田知紗さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=129
連載(60)墨絵の作風で人柄にじむ/アニメーター横須賀令子さん
http://www.northstyle.jp//features/detail.asp?id=127
連載(59)手づくり「エコフェス」が人気に/「竹内はんこや」竹内誠裕さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=126
連載(58)世界の経済を北海道で伝える/小樽商大准教授・保田隆明さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=125
連載(57)お花屋さん→教員→フリーペーパー「WG」発行/ドゥヴィーニュ仁央さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=124
連載(56)北海道在住のスターを/ミュージシャン・上田健司さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=117
連載(55)隠し味は「努力」と「失敗」/エルミタージュ紀の里・富山正紀さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=116
連載(54)北海道屈指の「造形屋」/アーリオ工房・吉田ひでおさん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=115
連載(53)北海道を深掘り「裏観光ガイド」を出版/堀直人さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=114
連載(52)卯年に跳ねる道産娘/アイドルユニット「p−each」(ピーチ)
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=111
連載(51)北海道に舞い降りた森の番人/建築家・鈴木敏司さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=109
連載(50)光の魔術師/カメラマン・成田健さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=108
連載(49)ユーストリームで札幌の今を伝える/「sapporo6h」服部亮太代表
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=106
連載(48)自転車で自然を守る/知床サイクリングサポート西原重雄さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=105
連載(47)「ネギをはさみで切る」心で有名店へ/アブ・アウトの畠中仁会長
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=103
連載(46)すべてはお客さまの笑顔のために/「カクテル スナック 笑の館」森野友夫さん
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=100
連載(45)モエレ沼公園が生んだ感動作/映画「レオニー」の松井久子監督
http://www.northstyle.jp/features/detail.asp?id=99
連載(44)社内財産で日本初の事業開始/恵和ビジネス渡辺淳也社長
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連載(43)故郷で等身大の感動を/「新生ふるきゃら」の俳優・小山田錦司さん
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連載(42)つのだ氏に師事したドラマーから木工家の道へ/清水宏晃さん
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連載(41)北海道のバレエ界をけん引する「生命力」/札幌舞踊会・千田雅子さん
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連載(40)映画祭を世界へ発信/6日開幕、札幌国際短編映画祭・久保俊哉プロデューサー
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連載(39)楽しさが産んだ「メロン熊」/北海道物産センター夕張店の若狭翁斉さん
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連載(1)僕が網走に移住した理由/須藤元気さんインタビュー
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