Updated: 2010/08/03

連載(32)うそのない仕事を/革製品工房「日下公司」の日下功二さん

By 北海道日刊スポーツ新聞社

連載(32)うそのない仕事を/革製品工房「日下公司」の日下功二さん


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連載(32)うそのない仕事を/革製品工房「日下公司」の日下功二さん

店主の日下功二さんは丁寧な仕事で革製品を生み出していく

北海道が誇る革製品の工房が札幌の狸小路にある。「日下公司」と書き、クサカコウシと読む。

 店舗の扉を開けると店主の日下功二さん(47)弘子さん(44)夫婦が向かい合って作業をしている。かつての呉服店を改装し、かばんや小物が陳列されている。「ファッションアイテムの1つというのではなく、10年、20年、使っていただきたい。陳腐化しないもの、基本的には『自分たちも持ちたいな』というものを作っています」。日下さんは言葉を選びながら静かに話す。真摯(しんし)な人柄が顔をのぞかせる。

 その知名度は全国区だ。革製品を趣味にしている人なら、1度はその名を耳にしたことがあるだろう。始まりは日下さんが和光大在学中にさかのぼる。人文学部芸術学科に在籍し、現代アートの作品作りに励んでいた。革製のサンドバッグにセンサーを埋め込み、音を出すような実験的な作品も手がけた。作品に取り組みながら、革という素材に興味を持った。「手を動かして生きていこう」。独学でスタートし、雑貨店で作品を販売するようになった。「靴の技術は応用できる」と94年、東京都立足立技術専門学校の製靴科に入学し、革作りを学んだ。

 転機は32歳の時だ。生まれ故郷の北海道に戻ることを決意。父の住む三笠市で「日下公司」を立ち上げた。2年後の97年には北村(現岩見沢市)の保育所跡地に移転。このとき日下さんの工房が一気に全国区となった。「北海道で店をオープンするには、ネットを使わないと無理」。95年から独学で勉強してきた知識を駆使し、ホームページを立ち上げた。当時、オーダーメードのかばんのネットショップは日本で初といわれた。注目を集め、ファンが急速に拡大した。99年に札幌に進出し、直接販売も増えていった。

 日下さんは言う。「北海道はイメージがよく、ブランド力がある。安く場所が借りることができるのも魅力」。ネット販売の先駆けとなった工房は今、進むべき方向を変えるため大きくかじを切った。「10年以上店をやってきてたどり着いたのは直接、お客さまとお会いして売らないといけないということ」。革製品だけに1つ1つに個性があり、個体差がある。それだけに実物を職人の手から感謝、言葉を添えて顧客へ届けたいと思うようになった。オーダーメードの注文を排し、ベーシックな商品で勝負する。日下さんは「気に入って来てくださる方にうそのない仕事をしたい」と話し、横にいた弘子さんは小さくうなずいた。飾らず、肩を張らず、シンプルで美しい。夫妻の生き方が、生み出す革製品に息づいている。【上野耕太郎】

 ◆日下公司 住所は札幌・中央区南3西8の7の3(狸小路8丁目)。営業時間は午前11時から午後7時。定休日は毎週水、木曜日。 電話 011・210・7388。ホームページはhttp://www.kusaka.net

 ◆日下功二(くさか・こうじ)1963年(昭38)3月11日、赤平市出身。芦別高を卒業後、和光大に進学。東京で革製品の販売、修理などを行い、94年に東京都立足立技術専門学校に入学。同学校で弘子さんと出会う。96年に結婚。日下公司を共同運営する。

 日下さんの北海道特選
 ▽場所 余市が好きです。フルーツも魚もおいしいし、ニッカウヰスキーの工場も雰囲気がありますね(弘子さん)。
 ▽食べ物 山わさびなども好きですが、ハスカップがおいしい。農園に行って生で食べるのもいいんですが、ハスカップを塩漬けにすると最高です。ご飯にとても合います。

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